ระดับของสารเคมีโดปามีนช่วยควบคุมในสมองของทารก

การเปลี่ยนแปลงระดับของสารเคมีโดปามีน ซึ่งเป็นสารเคมีที่เกี่ยวข้องกับแรงจูงใจมากที่สุด อาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมประสบการณ์ที่ตึงเครียดในช่วงวัยทารกสามารถนำไปสู่ปัญหาด้านพฤติกรรมที่ยั่งยืน ประสบการณ์เชิงลบในวัยเด็กของสัตว์ฟันแทะและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ รวมทั้งมนุษย์ อาจส่งผลต่อการพัฒนาทางสังคมในภายหลัง

เครื่องนอนที่จำกัดทำให้แม่หนูจับลูกอย่างคร่าวๆ ซึ่งส่งผลต่อพฤติกรรมทางสังคมของลูกหนูตลอดชีวิตของพวกมัน การเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในสมองอันเป็นผลมาจากความทุกข์ยากนั้นยังไม่ชัดเจน ในช่วงวัยทารก เพื่อเพิ่มระดับโดปามีนใน basolateral amygdala ซึ่งเป็นบริเวณสมองที่มีบทบาทในการสร้างความจำ เมื่อพวกเขาเลี้ยงแม่หนูและลูกใหม่ในสภาพแวดล้อมที่ตึงเครียดขณะเลี้ยงลูก ลูกที่เครียดจะมีกิจกรรม BLA ประมาณสองเท่าเมื่อเทียบกับลูกที่เลี้ยงในรังที่สะดวกสบายกว่า ในทางกลับกัน กลุ่มเดิมใช้เวลาใกล้แม่น้อยลงอย่างน้อย 90 เปอร์เซ็นต์และใช้เวลาอยู่ใกล้ลูกหมาตัวอื่นน้อยกว่า 30 เปอร์เซ็นต์เมื่อเทียบกับกลุ่มหลัง การหลั่งโดปามีนซ้ำในต่อมทอนซิลที่ฐาน basolateral มีบทบาทสำคัญในการพัฒนาสังคมของทาร